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そろばんの効果、脳科学的にどうなんだ?論文を調べてみた。

そろばんの効果

皆さんのお子さんはそろばんを触ったことがありますでしょうか?電卓やケータイが発達した現代では、そろばんに触ったことない、またはそろばんを見たことも聞いたこともないお子さんがいるかも知れません。

そろばんは、5000年もの前のメソポタミア文明時から存在すると言われています。古の道具というイメージを持たれがちなそろばんですが、そろばんを習うことは、実は現代の子供たちにとっても効果的だと言われているのはご存じだったでしょうか。

以下、2児の父&工学博士がご紹介します。

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そろばんは脳に良い効果あり!?

そろばんは脳に良い効果あり

そろばん学習では、指先を使ってそろばんを弾くことで計算をします。指先を使うため、脳に良いのではないかと言われています。そろばん学習によって、どのようなメリットがもたらされるのかを見ていきましょう。

計算が早くなる

まず最初に、そろばんができるようになると、計算が早くなり、何桁もの暗算ができるようになるというイメージを持っている方もおられるのではないかと思います。算数的要素の能力が向上するイメージですが、実はそろばんができるようになるメリットはそれだけではありません。

記憶力の向上

珠算教室と脳科学

日本珠算連盟によると、そろばんを学習することによって、記憶力も飛躍的に向上するということが指摘されています。

一般的に計算や言語などは左脳が司っています。しかし、そろばん学習者の脳を研究してみると、そろばんを行っている時は右脳が活発に動いていることが判明しました。

右脳は空間認知能力や記憶を司っています。つまり、この研究からそろばん学習者は数字を文字としてではなく、映像に近い形で捉えているということがわかりました。

右脳で捉えられた情報は、長期記憶として残りやすいと言われています(文字よりも映像の方が記憶に残りやすいのはなんとなく想像がつきますね)。そのため、日々そろばん学習をすることで右脳が活性化され、記憶力の向上に繋がるのではないかと考えられています。

集中力が身に付く

効果なし!?

右脳が活性化されることで記憶力の向上以外にも、文字で捉えた物事をイメージする力や今までの経験から新たな物事を考え出すひらめき力の向上にも繋がります。並外れた集中力が身につくのもそろばん学習のメリットの一つです。

そろばん検定では、規定時間内に多くの問題数を解く必要があり、そろばん検定一級では、6桁×5桁の問題が出され、その計算過程では、100回以上の指先操作が要求されます。

答えを導く過程では、かけ算九九を30回行う必要があり、 11桁(100億)の答えを導く必要があります。正しい答えを導くためには、計算過程において一度のミスも許されません。そろばん検定一級では、このような高度な計算問題を20問解く必要があり、高い集中力が求められます。

実際にわたしも子供の頃にそろばんに通っていたのですが、そろばん教室での演算時の生徒の集中力は大人顔負けであり、ひとたび演算が始まると教室の空気が引き締まるのが子供ながらにわかりました。

【参考文献】
*珠算学習の波及効果と今後の展望 天岩靜子 信州大学教育学部教授 http://www.shuzan.jp/gakushu/report/amaiwa/
*日本珠算連盟 https://www.shuzan.jp/gakushu/koyo/
*全国珠算教育連盟 https://www.soroban.or.jp/howto/power/research/
*珠算およびピアノ熟達者の大脳半球機能差について 八田武志http://www.neuropsychology.gr.jp/journal/archive/1992_08_01_02.pdf
*雲州堂 https://www.unshudo.co.jp/story/brain/2008/10/29/310/

そろばん教室は月謝が安い

このように計算力、記憶力、集中力が身につくそろばんですが、意外にも月謝は他の学習系の習い事(公文や塾)に比べて月謝が安いというメリットがあります。

多くのそろばん教室は、週に2回以上のレッスンで月謝が5000円以内のところがほとんどです。持ち物はそろばん、教材、筆記用具ととても少なく、低価格で気軽に始められる習い事の定番といえます。

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東大生も認めるそろばんの効果

子供時代にそろばんを習っていた東大生は11%、そろばんが東大合格に役立ったと答えた人の割合が非常に高く、そろばんは効果のある習い事だと実証されています。

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そろばんを取り入れたプロジェクト

珠算

そろばんのメリットは昔から知られており、実際に全国の小学校でそろばん学習の機会が設けられています。恐らく、今の小学生の親世代では、小学校でそろばんに触れる体験授業を受けた方も多いのではないでしょうか。

英語でそろばん

最近の小学校の学習指導要領でも小学校3、4年生でそろばんを取り入れるケースがあるようです。実際に、筑波大附属小学校では、そろばんと英語を組み合わせた「バイリンガルそろばん」の研究授業が2年間取り入れられました。日本語でのそろばん学習に比べて、英語で行った場合は更なる集中力の向上が見込まれたとの結果が出ています。

認知症予防の効果あり

また、指先を使うことにより、子供だけでない全世代の脳の活性化が見込まれます。特に60歳以上のお年寄りには認知症予防の効果が見込まれており、老人ホームでそろばん教室が開かれている所もあります。

世界でも人気

そろばんの魅力は日本国内にとどまらず、海外でも広く知れ渡っています。海外でそろばんは、日本語と同じく「SOROBAN」と呼ばれており、世界20カ国以上で親しまれています。

実は人口比あたりでのノーベル賞受賞者数がトップクラスで数学大国であるハンガリーでは、約10校に1校以上の小学校(4000校中、300校)の小学校でそろばんの授業が取り入れられています。右脳教育、集中力だけでなく忍耐力の向上が見込めるとして、ハンガリーの小学校でも欠かせない教育ツールの1つとなっています。

そろばんは時代遅れの習い事ではない!

このように、そろばんは計算力だけでなく、記憶力や集中力が身につくことが明らかになりつつあります。テクノロジーが発達し、電卓に数字を打ち込めば計算の答えが出る時代ですが、単に結果だけでなく、過程も大事ということを忘れてはいけません。

何歳からでも気軽に、そして安く始められるのがそろばんの魅力であるため、家族でそろばんに触れることから初めてみるのはいかがでしょうか。

*文部科学省 小学校学習指導要領
https://www.mext.go.jp/a_menu/shotou/new-cs/youryou/syo/san.htm
*ハンガリーそろばん「考えるszoroban日本普及会」
https://www.facebook.com/hungary.szoroban/

この記事を書いたのは

大学の先生

あっくんパパ
2児の父
京都大学大学院修了
博士(工学)

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