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アメリカの大学の授業をオンラインで受講できる?日本にいながら海外の大学で学ぶ。

日本の大学でもオンライン授業が始まっています。自宅で授業が受けられるから通学時間がかからなくて便利。

自宅で大学の授業が受講できるなら、大阪に住んでいても東京の大学に入学できる?日本に住んでいても海外の大学に入学できる?

ということで、アメリカの大学ではオンライン授業を実施していて日本にいながら受講することは可能?について詳しく解説します。

これから大学に進学する高校生だけでなく、学ぶことが大好きなサラリーマンのパパや育児中のママにも必見!

アメリカの大学の授業をオンラインで学べる?

アメリカの大学のオンライン授業を受ける

皆さんはアメリカの大学の授業を日本にいながらにして受講することができるというのをご存知でしょうか?

しかも驚くべきことに全ての授業を原則無料で受講することができます。

これだけ聞くと新手の詐欺か何かかな、と思うかもしれません 笑

実はこれは詐欺でもなんでもなく、最近の海外大学ではトレンドとなりつつある動きなのです。

大学のハイレベルな授業を無料で受けることができるなんて、とても素晴らしいですよね。

特にアメリカの大学の授業料は非常に高いため、最近では現地でうけるよりも安く受講できるオンライン授業で学位を取る(大学を卒業する)という学生も増えてきているようです。

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どこで授業を受けることができるの?

インターネットでオンライン授業を受講

オンライン講座の中で最も有名なのがMOOC(Massive Open Online Course:大規模オープンオンラインコース)です。

日本語ではムークと発音します。

MOOCは完全に授業をオンラインで受講をすることができるというコンセプトのウェブサイトです。

MOOCのシステムに則ったウェブサイトはいくつかあり、例えば、CourseraやedXというサイトが有名です。

これらのサイトの違いは、edXが講義動画・テキスト・テストを含めて無料であるのに対し、Courseraはこれらのうち一部が有料の場合もあるという点です。

一方でCourseraは英語以外の言語の字幕に対応しており、日本語で受講することも可能であるという利点があります。

CourseraはITや工学分野に強いという特徴もあります。

edXは基本的に英語で、自然科学分野に強いという特徴があります。

他にも授業のうちプログラミング関連の内容に特化したUdacityというサイトも存在します。

これらはインターネット環境さえあればいつでも誰でも視聴可能です。

そのため、様々な理由で学校に通うのが困難な人や、学校に通学する時間がない人でも受講し、大学の卒業資格を得ることができます。

特に、日本では高齢化社会が進み、高齢者が生涯学習をする方法として機能することが期待されています。

MOOCで公開されている授業内容は大まかに、1)プログラミング、2)ビジネス、3)マネジメント、4)コミュニケーション、5)ライフサイエンス、6)エンジニア、の6つのコースに分かれています。

MOOCで公開されている授業は(日本語字幕が用意されている場合もありますが)原則英語であるため、英語が理解できないと少し受講が厳しい場合があるかもしれません。

しかしそんな場合であっても、MOOCの日本版であるJMOOCというサイトも存在します。

JMOOCでは全ての授業が日本語で提供されており、英語ができなくても全く問題ありません。

JMOOCの場合は、授業はgaccoもしくはFisdomで提供されていることが多いです。

gaccoは文系内容に強く、Fisdomは理系内容に強いことが多いですが、MOOCほどはっきりと分かれているわけではありません。

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授業を受けるためには何が必要?

図書館で勉強する大学生

上記で説明した通り、インターネット環境さえあれば基本的に無料で全ての授業を受けることができます。

一部、受講の認定やテストの受験が有料であることもありますが、それに目をつぶれば授業を受けること自体は無料でできることが多いです。

注意が必要なのは、授業はオンライン動画で行われることが多いため、いわゆるギガの消費量が非常に多い点です。

そのため、1ヶ月の通信容量に限りがある場合は、計画立てて授業を受けることが必要です。

可能であれば自宅のインターネットの通信容量に制限がないような契約をしておくと良いでしょう。

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これからの大学の授業はどうなる?

アメリカの大学を日本にいながら卒業できる?

MOOCやJMOOCには有名な大学の授業が多数提供されているため、大学の授業で学ぶ基礎的な内容はほとんどこれらのサイトで学ぶことが可能です。

では、今後大学の授業はどうなるのでしょうか?

MOOCがこれからますます発達すると大学へ行く必要がなくなるのでしょうか?

それに対する私の答えは「ある程度はMOOCが役立つ部分はあるが、完全に大学へ行く必要がなくなることはない」です。

この理由は2つあります。

まず1つ目に、MOOCで提供される授業というのは大学の基礎的な科目に限られている(ことが多い)からです。

MOOCで提供されているのはいわゆる大学の教養科目(1〜2年生で学ぶ内容)であることが多く、より専門性が高くなる3,4年生や大学院生向けの授業はMOOCで提供されていないことが多いです。

そのため、専門的な内容を学ぶのであれば大学で授業を受けることが非常に重要になってきます。

2つ目の理由は、MOOCで受講できるのはあくまでオンライン授業だけであり、実験や実習、体験型の授業というのは実際に大学に行かないと受けることができないからです。

このように大学で授業を受ける意義というのはまだまだなくなりそうにありませんが、大学の授業に少し興味を持ったので気軽に受講してみたい、という意味ではMOOCやJMOOCは非常に優れたとっかかりとなるでしょう。

大学を選ぶ高校生にとっても、大学の雰囲気を味わえる良い機会になるかもしれません。

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この記事を書いたのは

大学の先生

30代大学教員 アメリカ在住

京都大学大学院修了 博士(工学)